La diosa cónica

Homero llama chipriota a Afrodita en la Ilíada (V.330):

Éste fue contra la Cípride con el despiadado bronce,
sabedor de que era una divinidad cobarde y que no era de las diosas
esas que ejercen su soberanía en el combate de los guerreros:
ni Atenea ni tampoco Enío, saqueadora de ciudades.
Y cuando la alcanzó, tras acosarla entre la densa multitud,
entonces el hijo del magnánimo Tideo se estiró,
saltó con la aguda lanza y la hirió en el extremo de la mano
delicada. Al punto la lanza taladró la piel, traspasando
el inmortal vestido que las propias Gracias le habían elaborado,
en lo alto de la muñeca. Fluia la inmortal sangre de la diosa,
el icor, que es lo que fluye por dentro de los felices dioses;
pues no comen pan ni beben rutilante vino,
y por eso no tienen sangre y se llaman inmortales.

Y en la Odisea (VIII.359) menciona el famoso santuario de Pafos:

Tal diciendo sus lazos soltaba la fuerza de Hefesto
y, al sentir uno y otro aflojarse su recia atadura,
de la cama saltaron y a Tracia él se fue mientras ella,
la risueña Afrodita, partió para Pafos de Chipre,
donde tiene su templo y su altar siempre lleno de ofrendas.
Al llegar la lavaron las Gracias, la ungieron de aceite
inmortal, del que brilla en la piel de los dioses eternos,
y vistiéronla ropas preciosas, hechizo a los ojos.


Podemos suponer que Apolonio de Perga, en alguna navegación entre Perga y Alejandría, visitó el templo de Afrodita en Pafos.

Pero Afrodita no está aquí por eso, sino porque su imagen en Pafos, como cuenta Tácito y está atestiguado por la numismática, era un cono truncado, como un cono de tráfico:

No resistió (Tito) la tentación de ir a visitar el templo de Venus en Pafos, famoso entre los nativos y extranjeros…
La imagen de la diosa no tiene un aspecto humano: es un círculo que se levanta sin interrupción desde una base más ancha hasta una estrecha circunferencia a modo de mojón cónico. Y el motivo de esto no está claro.
(Tácito. Historias II.3)

Otras imágenes del templo con la diosa cónica, en monedas antiguas, se pueden ver en este enlace (American Numismatic Society).

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